钾矿的开采

钾碱(Potash)矿藏开采:干式竖井采矿法和湿式溶解采矿法

钾碱以自然状态存在于钾盐岩石(potassium salt rock)或地下/盐湖含钾的盐溶液中。钾盐岩石主要由含钾的矿物质-钾盐(sylvite:KCI)、光卤石 (carnallite:KMgCl3*6 H2O)、钾盐镁钒 (kainite:KMg[Cl|SO4]*2.75 H2O)和无水钾镁钒(langbeinite:K2Mg2(SO4)3)构成。

1856年,在德国发现了世界上第一个钾碱矿藏,当时在萨克森-安哈尔特州马格德堡附近的岩盐矿藏中进行下沉开发作业,含钾地层无意中被发现。5年后,开始开采处于自然状态的钾盐,这标志着钾矿开发正式启动。直到20世纪初,钾矿开采的实践仅限于德国。1930年以后,在欧洲其他国家及世界各地,众多钾盐矿藏开始投入开采。

今天,世界上天然钾盐矿藏仍主要用干式竖井采矿法,以固体方式进行提取。在地表下几百米深的矿床上,使用炸药或切割的方式开采粗盐,然后通过竖井输送到地面工厂进行处理。

湿式溶解采矿法几十年前就开始使用了。这种方法适用于那些用干式竖井采矿法无法开采的钾盐矿藏。它通过较深的钻孔,用淡水溶解矿藏中易溶解的钾盐,并将含钾的溶液抽回到地面的大容器中。将热溶液冷却,使得氯化钾结晶析出。

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