肥料与钾碱

肥料(Fertilizer)是作物的食物。

作物正常生长所需要的营养素是三种重要的元素:氮(N)、磷(P)和钾(K),另外还有各种「微量」矿物质,例如铜、镁、锌和硼等,而且这些营养素都是作物能够利用的形式,例如水溶性的钾元素、水溶性的磷元素以及固定的氮元素。

钾元素(Potassium)是地壳中最常见的第七大基本元素,占地壳质量的2.4%,化学符号为K(K来源于”钾“的拉丁文Kalium,而kalium又衍生自”碱“的阿拉伯文alkali)。因为钾是自然界中的活性元素,所以它总是以化合物的形式存在,其中包括溶解于水的含钾的矿物和化学物质,例如钾碱。

自然界中水溶性钾元素的主要来源是钾碱。一般来说,钾碱会另外加上 N (固定的氮) 和 P (磷酸盐),制成氮磷钾肥料或称矿物复合肥料。因此,钾碱是矿物肥料中的重要成分,钾碱产量的95%作为作物营养素施用在土壤里了。作为作物的营养素,钾元素不仅能提升作物氮和磷的吸收量,而且其角色无法被任何其他营养素取代。钾碱也没有任何可作为钾肥来源的商业替代品。

钾碱的英文名称“Potash”起源于一种生产碳酸钾(Potassium Carbonate)的古老工艺,即过滤掉木灰(wood ashes),蒸发掉收集在大铁锅(iron pots)中的溶液,残留在锅底的灰状结晶体被称为“pot ash”。实际上,钾碱(Potash)是一类含水溶性钾元素的矿物和化学物质的通称。市场上最常见的一种钾碱是氯化钾(Potassium Chloride或简记为KCI),一种自然形成的,粉红色的盐类矿物质,占整个钾碱用量的95%。

作物在生长过程中会吸收、耗尽或「开采」土壤中的营养素。农民收获作物时,也就是收获了这些营养素。年复一年的耕作,土壤中的营养素会消耗殆尽,如果土壤中缺少了这些矿物质营养素,或是含量不足,作物产量会停滞不前。如果要得到更高的产量,作物必须拥有更多的氮,以及对应更多的磷、钾和「微量」矿物质。补充必要的矿物质营养素,复原和强化大地的土壤,能将作物产量提升到最大。

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