环境保护

加拿大采矿业在矿藏开发实践中,一直采用全球最严格的环境安全和清洁标准,进行公开、公平、公正的环境评估。一个矿藏开发项目在环境保护方面的投资主要包括先期的环境评估、中期的环保措施实施和后期的矿址恢复等三部分。

萨省新建钾矿的开发需要进行环境评估,以预测项目开发对自然环境和社会的冲击,以避免和减少项目开发对环境(生态、社会经济和文化)造成的负面影响。环境评估过程将考察项目开发产生的所有直接和间接冲击,以及累积影响。当项目开发可能对原住民产生直接或间接的影响时,文化的冲击必须加以考虑。

在加拿大,各省政府负责环境保护。1867年的英属北美法(British North America Act of 1867,与后续通过的修正案,构成了现在的加拿大宪法)正式区分了加拿大联邦政府和各省政府的主要职责。1930年,联邦政府根据自然资源转让法(Natural Resources Transfers Act),将北美大草原区域内的自然资源控制权让渡给各省政府。国会通过的自然资源转让法赋予了曼尼托巴省、萨斯喀切温省和阿尔伯特省对其拥有的国有土地和自然资源的司法管辖权。联邦政府保留对跨省或跨境流动的事物,诸如空气、水和土地,以及涉及国家安全的事件,诸如铀矿开采和处理等的司法管辖权。钾矿开发属萨斯喀切温省政府管辖。

环境评估法(EAA – Environment Assessment Act)(萨斯喀切温省政府,2002)适用于萨省钾矿勘探与开发的环境评估。萨省环境评估工作由萨省环境部(Saskatchewan Ministry of Environment – MOE) 下属的环境评估分局(Saskatchewan Environment Assessment Branch – SEAB)负责。

环境评估过程起始于原生态研究(Enviromental Baseline Studies)。当勘探工作深入,发现一个项目初步具备可开采价值时,即可启动环境评估程序,并历经以下十个主要步骤:

  1. 开展原生态研究(Enviromental Baseline Studies),
  2. 编制并向环境评估分局提交项目建议书(Project Proposal),以确定开发项目是否需要进行环境评估,
  3. 确定项目环评范围,出具针对该项目的环评编制指南,以定义环评内容和报告范围(30个工作日),
  4. 按照萨省环境评估法的要求,在报纸上刊登广告,对环评编制指南进行公示,
  5. 收集公众对该项目环评编制指南的反馈意见,
  6. 环境评估部门向项目建议方下达最终环评编制指南,
  7. 基于原生态环境研究,按环评报告编制指南,进行环境冲击评价;详细论述建议项目的潜在冲击,缓解措施以及残留物的影响,完成环境影响报告书(Environment Impact Statement),呈送监管机构,
  8. 由监管机构和公众共同进行技术评审,(30~60个工作日)
  9. 环境部部长决定该项目环评是否通过,
  10. 获得执照和许可,进行项目开发,包括实施建议的缓解措施和后续的监控程序。

虽然氯化钾年产量超过一百万吨(含一百万吨)的大型钾矿开发项目可能需要经加拿大环境评估法(CEEA – Canadian Environment Assessment Act) (加拿大联邦政府,1992)的综合考查(SOR/94-638),但这两部平行法律—萨省环境评估法(EAA,2002)和加拿大联邦环境评估法(CEAA,1992)所规定的两个评估过程经过协调,减少了重叠和冗余。

目前,所有钾矿勘探与开发仅须提供环境影响报告书(Environment Impact Statement),获得萨省政府同意即可。当然,其它相关联邦法律,诸如通航水体保护法(Navigable Waters Protection Act),濒危物种法(Species at Risk Act)以及候鸟公约法(Migratory Birds Convention Act)也需加以考虑。

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