矿带概览

加拿大钾肥公司所拥有的8个地下矿物勘探许可证位于世界最大的 “钾碱商品化开采带”(Commercial Potash Mining Belt)上。该加拿大萨省境内的钾碱矿床呈水平铲状、储量大、埋藏浅、连续性好、无变形,利于开采;矿石含量高、品质纯,经济价值高;矿区气候温和、地势平坦、交通及能源基础设施完善,且人力资源丰富、政治经济环境稳定。

加拿大萨省境内被称为“钾碱商品化开采带”(Commercial Potash Mining Belt)是世界上最大的可开采钾碱矿源,占世界已知钾碱矿产储量的50%以上。在萨省,含钾肥的北美大草原蒸发岩地层具有良好的连续性,通常深度低于1,100米,从而得利于更深处无法实现的低成本地下开采。草原蒸发岩地层内的钾碱矿床呈水平铲状,且未发生变形,因此不受外界各种复杂因素的影响,这使得其生产成本低于较复杂的矿藏。

北美大草原蒸发岩地层内的矿石品级相对较高,矿物结构更加简单(即,含有更少的光卤石等杂质),氧化钾(K2O)含量在20-35%之间,而欧洲及墨西哥地区的钾碱矿平均氧化钾含量是19%。这使得各公司能够以经济的方式在面积相对有限的土地内提炼足量的钾肥。

矿区气候比较温和,具有四季的气候特点:冬季(11-3月)、春季(4-5月)、夏季(6-9月初)以及秋季(9月底-10月)。夏季气温通常较暖和(7月为+25°C),降雨量适中(约60毫米);冬季气候严寒加干燥(1月为-23°C,降雨量不到20毫米)。春季和秋季期间,地面积雪土地化冻、降雨量的增加及流水使地面变得松软,这可能会影响到重型设备的作业,尤其是在区域内最常见的有轻微起伏的平坦耕地上。矿区内地势平坦,水灾风险较低。

萨省政府开发了一个格网状公路及农村碎石路系统,为萨省整个南部地区创造了出色的交通服务设施。扮演重要角色的16号公路(在当地被称为“Yellowhead 公路”)通往萨斯卡通并横穿拥有可开采钾碱矿的大多数区域。Canada Pacific 铁路干线与 Yellowhead 公路平行。除16号公路外,许可区还可经由任何区域公路及/或私人巷道到达。约克顿(Yorkton)、北战堡(North Battleford)、洪堡(Humbolt)、梅尔维尔(Melville)及里贾纳(Regina)均可作为通往加拿大钾肥公司许可区的基地。

区域内配备了先进的天然气输送管道以及一个供电网络。萨省主要供电商是 Saskatchewan Power Corporation(简称“SaskPower”),该公司为政府所有,经营着三个燃煤发电站、七个水力发电站、四个天然气站及两个风力发电厂,所有发电设施的总发电能力为3,214兆瓦(MW)。此外,SaskPower 还与多家私营企业签定了采购协议,总供电量可达3,668兆瓦。SaskPower 拥有总长度155,000公里的输电线路,52个高压转换站及175个配电分站。

萨省省会萨斯卡通市位于项目区边界30公里以内。它可提供专业和熟练工人。区域内现有十个钾矿开采项目(两个水溶法开采项目,八个传统式地下开采项目)。最近的矿井是Lanigan矿井,就坐落于中心许可区以南。仅加拿大钾肥公司勘探许可区南部边界50公里以内就有六个钾碱矿,这使得当地人民拥有钾碱矿的施工作业经验。

此外,在萨省开采钾碱矿的好处还包括低政治风险(相比非洲及南美等地区)。

Saskatchewan Potash

钾矿勘探与开发

目前,在萨省钾碱矿区有三类公司参与钾矿的勘探和开发(如右图所示)。

  1. 传统的化肥制造商:Potash Corp.、Agrium、Mosaic、K+S 和 Acron;
  2. 期望开采钾碱的矿业巨头:BHP Billiton、Rio Tinto 和 Vale;
  3. 从事勘探和钾矿开发的项目公司:West Potash、Encanto、Karnalyte 以及加拿大钾肥公司。

加拿大钾肥公司(Canada Potash Corp.)已在萨省获得了8个地下矿物勘探许可证(Subsurface Mineral Permit),含盖萨省中南部近2,430平方公里的土地。

钾碱生产

钾碱生产是萨省的经济命脉之一,该省的钾碱产量约占全球总供应量的三分之一。在20世纪50年代萨省就开始尝试水溶法开采该地钾矿。传统采矿法的第一口竖井在1956年开建,1958年开始投入生产。随后在60年代迅速建设了更多的传统矿和水溶矿,大体具备了今天的规模。目前,有三个公司在萨省生产钾碱,分别为PCS公司、Mosaic公司和Agrium公司,它们共有10个矿山和装置(表2)。按采矿方法分类,其中8个为固采矿,2个为液采矿。萨省境内在产钾碱矿山分布如右图所示。

表(2):加拿大萨省的10个在产钾碱矿山:(数据来源于CIBC World Markets)
归属公司 矿山位置 2010年产能(吨) 矿床位置* 采矿方法 选矿方法
Potash Corporation of Saskatchewan Inc. Allan 1,900,000 PL 地层 常规固体法 浮选
Lanigan 3,800,000 PL 地层 常规固体法 浮选
Patience Lake 610,000 PL 地层 水溶法 自然结晶
Cory 1,400,000 PL 地层 常规固体法 机械结晶
Rocanville 3,000,000 EH 地层 常规固体法 浮选
Agrium Inc. Vanscoy 2,100,000 PL 地层 常规固体法 浮选
Mosaic Potash Esterhazy Limited Partnership (K1 and K2 mines) Esterhazy 5,300,000 EH 地层 常规固体法 重介质 – 浮选
Mosaic Potash Canada Ltd. Belle Plaine 2,900,000 BP / EH 地层 水溶法 机械结晶
Mosaic Potash Colonsay ULC Colonsay 2,100,000 PL 地层 常规固体法 浮选

*:PL – Patience Lake;BP – Belle Plaine;EH – Esterhazy